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细解“看不见的手”

微观经济学建立在现代西方经济学鼻祖——英国经济学家亚 当 · 斯 密 (Adam Smith,1723~1790)的“看不见的手”的原理基础上。亚当·斯密的《国富论》一书的重点之一便是自由市场,自由市场表面看似混乱而毫无拘束,实际上却是由一双被称为“看不见的手”(invisible hand无形之手)所指引,将会引导市场生产出正确的产品数量和种类。

举例而言,如果产品发生短缺,产品的价格便会高涨,生产这种产品所能得到的利润便会刺激其他人也加入生产,最后便消除了短缺。如果许多产品进入了市场,生产者之间的竞争将会增加,供给的增加会将产品的价格降低至接近产品的生产成本。即使产品的利润接近于零,生产产品和服务的利润刺激也不会消失,因为产品的所有成本也包括了生产者的薪水在内。如果价格降低至零利润后仍继续下跌,生产者将会脱离市场;如果价格高于零利润,生产者将会进入市场。斯密认为人的动机都是自私而贪婪的,自由市场的竞争将能利用这样的人性来降低价格,进而造福整个社会,而提供更多产品和服务仍具有利润的刺激。因为当人们从自己的利益出发去做事的时候,竞争的压力使得他必须对别人好,这就是市场的力量。

看不见的手,就是市场。

以沃尔玛为例,它并不是高科技公司,只是一个卖东西的普通企业,却曾经连续多年排在世界500强的第一名。在沃尔玛走向辉煌的过程中,许多同类公司被它击败,然后倒闭了。

为什么?简单地说,就是它们的东西比沃尔玛要贵,消费者更喜欢便宜货,买沃尔玛的东西省钱,省下的钱,可以买别的东西,消费者的福利就提高了,这是消费者在追求自己利益的最大化。沃尔玛并不是想给消费者省钱才存在的,它只是想给自己、给自己的股东创造价值,是为了自己好,为了自己利益的极大化。但是,如果想自己好,就得和其他同类的公司竞争,就得卖得更便宜,这样,它就不自然地促进了本来并未打算促进的消费者利益。这就是亚当·斯密所说的“看不见的手”的力量。

怎样才能保证,个人在促进自己利益的时候也促进他人的利益呢?人类已经找到了这样的方法,这就是市场经济制度,市场交易就能保证这一点。任何的交易都是双赢,至少不会损害任何一方的利益。

在完全竞争条件下,单独的生产者对产品的市场价格不发生影响,消费者所支付的货币决定着产品的产量和质量。此时生产者追求利润最大化,消费者追求效用最大化,价格自由地反映供求的变化,其功能一是配置稀缺资源,二是分配商品和劳务。通过“看不见的手”,企业家获得利润,工人获得由竞争的劳动力供给决定的工资,土地所有者获得地租。供给自动地创造需求,储蓄与投资保持平衡。通过自由竞争,整个经济体系达到一般均衡。

在处理国际经济关系时,遵循自由放任原则,政府不对外贸进行管制。“看不见的手”反映了早期资本主义自由竞争时代的经济现实,这一学说的政策主张是自由市场的经济制度,由于这只手的引导,资源能够得到合理的配置,经济社会将处于调和状态。“看不见的手”给经济发展带来许多益处,然而它不是万能的,它也会产生许多非效率的影响。到1929年,世界性的经济危机爆发了,“看不见的手”把经济搅得一塌糊涂。于是,“看得见的手”应运而生。

【参考资料】

1. 焦宝聪,陈兰平.博弈论[M].首都师范大学出版社,2013.

2. 王福重.纯粹经济学:王福重经济学十九讲[M].中信出版社,2015.