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货币概念及货币形式的演化

货币一般是指在商品或劳务的支付中或债务的偿还中被普遍接受的东西。按照马克思的货币理论,反映一定社会生产关系的被固定充当为一般等价物的特殊商品即为货币。从货币发展和演变的趋势来看,货币形式总是随着社会生产和商品流通的变化而变化,都是对商品经济发展的适应,是由低级形态向高级形态转化的自然演进过程。

(1)实物货币。

实物货币是指以自然物品或实物充当一般等价物的特殊商品,也称为商品货币,它是货币演变的最初形态。实物货币的出现促进了社会的发展,但由于多数实物货币存在体积大、价值小、不易存储和运输、易变质等缺陷,难以充当理想的交换媒介,并且随着商品交换范围的扩大和交易量的增长,实物货币的种类越来越无法满足交换的需求,从而逐渐被金属货币所取代。

(2)金属货币。

当实物货币发展到一定阶段,人们迫切需要一种能弥补这些实物货币缺陷的更为理想的交换媒介,于是金、银等贵金属就登上了历史舞台。金、银等贵金属具有容易分割、价值大、易存储、易运输和不易损害等特点,因此成为最为典型的实物货币。

(3)代用货币。

代用货币即代表实体货币的货币,是指由政府或银行发行的可兑换金属货币的纸质货币。早期可自由兑换金银货币的银行券就是典型的代用货币。由于它具有可自由兑换性和携带方便等特点,从而得到人们的普遍接受。

(4)信用货币。

信用货币是不基于贵金属而独立发挥货币职能的货币,它作为商品的价值与作为货币的价值是不相同的,是由国家法律规定强制流通的,即法定货币。随着代用货币的大量使用,贵金属准备不能满足日益增长的交易需要,而信用货币的发行数量则不受贵金属的约束,所以日渐取代了金属货币和代用货币。一般来说,信用货币的主要形式有纸币、辅币和银行存款货币等。

(5)电子货币。

电子货币是银行等金融机构发行的具有法币功能的的电子数据,是法定货币的电子信息形式。电子货币以计算机技术和网络技术为依托,是一种以电子虚拟货币现状及发展研究数据形式进行存储、交易和支付的货币形式,其主要特征是使用简便、迅速和可靠。银行卡是现阶段电子货币使用的主要媒介。

(6)虚拟货币。

网络虚拟货币是随着网络经济和电子商务的迅猛发展而产生的一种新型支付工具和交易媒介,主要是为了满足互联网用户在购买虚拟商品和服务时的电子化微型支付的需要。它是以互联网电子信息为载体,只具备货币的部分功能和特征,是一种具有购买力的近似货币。

从本质上来讲,货币是一种社会契约和社会制度,是人们的价值共识或约定。货币形式仅仅是体现货币本质的载体,它不完全等同于货币本身。货币形式发展的过程也充分地体现了货币形式越来越表现为货币作为价值共识和社会制度的本质。

货币虽然产生自商品,但货币的本质并不是商品,而是一种社会契约和价值共识。随着社会经济发展的不断深入,货币形式逐渐从有形货币向无形的电子货币和虚拟货币转化,货币也由此逐步摆脱有形商品的束缚,直接体现出作为社会契约和价值共识的本质。

注:本文文章摘选自河南大学李邦胤学位论文《虚拟货币现状及发展研究》。